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南极特有昆虫南极蠓基因很独特

2019-03-10 23:35:02

新华伦敦8月12日电在寒冷的南极,竟然也有一种不会飞的蚊子“南极蠓”。科学家报告称,他们对“南极蠓”进行了基因测序,发现其基因组规模极小,这可能就是“南极蠓”能在南极生存的一个秘诀。

“南极蠓”是南极大陆上一种真正意义上的昆虫,

南极特有昆虫南极蠓基因很独特

也是南极大陆特有的物种。虽然“南极蠓”体长只有2至6毫米,却能在极寒、干燥、大风和高盐度、高紫外线辐射的环境中生存,令科学家感到好奇。

美国华盛顿州立大学等机构的研究人员在新一期英国《自然—通讯》杂志上报告说,他们对“南极蠓”进行基因测序后发现,其基因组规模极小,大约只包含9900万个碱基对,而人类基因组则有约32亿个碱基对。

进一步研究发现,与普通蚊子、苍蝇等昆虫相比,“南极蠓”的基因组中重复的基因序列很少,但“有用”的基因却足够多,包括与代谢功能、身体发育相关的基因等。

科学家认为,在漫长的进化过程中,“南极蠓”不断调整遗传信息,而基因组“减负”可能是其适应严酷环境的秘诀之一。这为研究生物在极端环境下的进化方向等提供了重要信息。

:何中然

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